La Alegría Salvará El Planeta

por

Ed O’Rourke

18 de enero de 2010

En el  período 1976-2006, había 45.000 artículos acerca de depresión, pero sólo 400 acerca de la alegría. Barbara Enrenreich en, Una Historia de Alegría: El Éxtasis Colectivo desde  la Antigüedad hasta Nuestros Días  examina celebraciones públicas desde el principio hasta el día presente. Basado en dibujos de cueva, bailes rituales vuelven a la Edad de Piedra.

En el Oriente Próximo, el Antiguo Testamento describe una tradición fuerte con bailes festivos, generalmente con banquetes y vino. En antigua cultura Occidental, Grecia, Roma, Egipto,  Asia Menor y Persia, muchas deidades fueron los centros de cultos extáticos. El entusiasmo en griego tiene la significación de tener a Dios dentro de usted.

El dios del vino, Dionisio, fue un dios que era mucho más accesible y democrático que la mayoría de las otras deidades; abierto al humilde y al poderoso. Las prácticas religiosas romanas exigían formalidad aristocrática. Los ritos romanos tediosos enfatizaron jerarquía y obediencia que hicieron los dioses romanos siempre vulnerables a dioses extranjeros que estuvieron más emocionalmente en contacto con las personas. Los dioses importados tuvieron una influencia más grande en grupos marginales, como mujeres y esclavos. Los cultos orientales con Iris, Cibeles y Dionisio trajeron un matiz de amenaza política. Dionisio fue un dios universal y potencialmente accesible a todos por todas partes. Estos cultos ofrecieron una visión hedonística basada en el igualitarismo que ofreció los placeres inmediatos en experiencia humana y estuvieron en contra del funcionario religioso que acentuó la desigualdad social.   

Los primeros dos siglos de cristiandad fueron conocidos por su gran emoción.  Las epístolas de San Pablo refieren al glosolalia (hablando en lenguas).

Con las fiestas de los santos y celebraciones antes de Cuaresma (Martí Gras), la Iglesia Católica inventó sin proponérselo el carnaval.

Los élites siempre han tenido dificultades inherentes con festividades tradicionales y rituales extáticos debido a nivelar social que se disolvió temporeramente  el rango. Es difícil y probablemente imposible preservar la dignidad cuando el baile entusiasmado loco comienza. En el siglo XIII, condenaciones de la iglesia del baile han aumentado en  volumen e intensidad. 

Reprimir el baile puede ser interpretado como una tentativa para reprimir tradiciones precristianas populares. La iglesia quiso mantener el poder del monopolio acerca del acceso humano a lo divino. Si personas pensaron que ellos podrían comunicarse con Dios durante el baile extático, ellos tendrían mínimamente a las autoridades católicas para ayudarlos.

Las autoridades de la iglesia ciertamente no estuvieron de acuerdo con la Fiesta de los Tontos, en que una revolución social simulada eligió con ceremonias bobas a personas supuestas como papas u obispos. La iglesia hizo los esfuerzos mayores para suprimir esta fiesta y finalmente tuvo éxito.

La supresión del carnaval fue aún más brutal con calvinistas y los capitalistas nacientes. La clase obrera tuvo que ser una fuerza disciplinada en el trabajo de fábrica. Los granjeros trabajaron duramente en tiempos diferentes, especialmente durante cosechas, pero podrían descansar algunas otras veces. Por otro lado, el trabajo de fábrica pasó continuamente todo el año. Fue todavía peor para la planificación de horario de producción el "Santo Lunes" con el ausentismo alto de trabajadores que se recuperan de las actividades del domingo o continuaban aún las actividades.

Muchos han observado que el capitalismo y calvinismo subieron en aproximadamente al mismo tiempo y fueron correlativos. Calvinistas vieron el carnaval como la puerta al Infierno. Mientras católicos medievales tomaron parte en carnavales para escapar del trabajo, los puritanos abrazaron el trabajo para escapar del terror. El sociólogo Max Weber pensó que la principal tarea de calvinismo era la de “destruir el placer espontáneo impulsivo". El ligó calvinismo y la depresión en general y esto fue ciertamente verdad en su propia vida.

En el siglo XVI, las autoridades seculares y eclesiásticas comenzaron a temer y despreciar celebraciones públicas en las que ellos habían jugado anteriormente un papel central, ahora ellos lastarían como vulgares, o lo que es más importante peligrosas a la estructura política. Los historiadores son ambivalentes acerca del papel político de carnaval: ¿representaron los carnavales un desafío profundo al statu quo o sirvieron ellos como una válvula de escape? Desde que los carnavales coexisten con monarquías absolutas durante muchos siglos, mi opinión es que ellos fueron válvulas de escape. 

Mucho tiempo antes de la Revolución francesa, los nobles y burgueses nacientes no tomaron parte en celebraciones públicas pero realizaron sus propias festividades. Las élites tuvieron las fiestas justo tan desinhibidas como las de pobres con la excepción probable de la Fiesta de Tontos.

En el principio del siglo XVII en Inglaterra, europeos vieron lo que nosotros ahora describimos como una epidemia de depresión. La depresión golpeó al viejo y los jóvenes con apatía morbosa y terror constante que duraron meses o años. El escritor Puritano, John Bunyan, Oliver Cromwell, los poetas Thomas Grey y John Donne junto con ensayista Samuel Johnson fueron las víctimas más famosas inglesas. En el siglo XIX, famosas personas sufrieron de la depresión, entre ellos novelista ruso Leo Tolstoi, sociólogo alemán Max Weber y psicólogo norteamericano William James. William James vio el mundo como "telemando, extraño, siniestro y aterrorizando". Hoy la Organización Mundial de la Salud sitúa la depresión como la quinta causa de mortalidad e incapacidad.

Barbara Ehrenreich se pregunta si disminuyendo oportunidades de celebrar carnavales y festividades tradicionales se merman los combates crecientes en contra de la depresión. ¿Teniendo en cuenta acceso a la televisión, los videojuegos, los encuentros deportivos, las cantinas y las drogas, pierde ella algo? Ella piensa que la vida urbana y la economía de mercado competitiva favorecen una personalidad más ansiosa y aislada, más inclinada a la depresión y desconfiada de placeres sociales de comunidad. Robert Putnam Jugando Bolos Sólo: El Desplome y el Resurgimiento de las Exposiciones Norteamericanas de la Comunidad (Bowling Alone) afirma que los norteamericanos han estado participando menos en acontecimientos de comunidad y reuniones sociales por muchas décadas. La televisión y los viajes largos al trabajo contribuyen a esto. Por otro lado, las reuniones de Doce Pasos (de los AA) tienen éxito porque las personas comparten sus frustraciones y las alegrías. Hay una experiencia compartida de la comunidad rara vez encontrada en otra parte. 

En los siglos 16 y 17, cuando los europeos suprimían sus festividades tradicionales, ellos tomaban parte  colectivamente en conquista global. Ellos rara vez apreciaron cualquier cultura fuera de Europa. Ellos se opusieron frenéticamente a los placeres "nativos" de la comunidad y rituales que ellos consideraron como histeria, o posiblemente culto supersticioso de diablo. Los observadores de europeos los advirtieron a veces suprimiendo carnavales y otras festividades en Europa y reprimiendo ritos nativos por todas partes. Los colonizadores fueron horrorizados con la pereza aparente de nativos y la energía invertida en actividades rituales que ellos consideraron como supersticiosas.

En el siglo XX, los Nazis y los Fascistas organizaron espectáculos elaborados para reforzar objetivos de partido. Estos no fueron festivales ni rituales extáticos, pero sí eventos sumamente orquestados y minuciosamente organizados. Los espectadores estuvieron presentes para sólo mirar, aplaudir, saludar y vitorear. No había ninguna actividad espontánea ni independiente permitida.

Los encuentros deportivos engendran fervor colectivo porque el grito, el aplauso y el festejo no sólo son permitidos sino esperados. Las personas que van al estadio dan la bienvenida a la oportunidad de vestir de forma distinta, se pintan, ven, son vistas, comen y toman con poca moderación. Ellos van al juego para tomar parte en las emociones de la multitud. De otro modo, ellos podrían mirar la televisión u oír el juego en la radio.

 Los seres humanos, a diferencia de otros primates, comparten el placer con no-parientes. Teniendo en cuenta competencia para el agua, el petróleo, menguando recursos y trabajos, esta sociabilidad parece fuera de lugar. "En este mundo dividido, no hay grupo poderoso dedicado a defender las glorias del festival y el baile". Las jerarquías sociales en cualquier sistema son amenazadas con el tema del festival, la salida de los papeles sociales usuales, una utopía breve del igualitarismo, la creatividad y el amor mutuo.

En mi tiempo en la enseñanza de colegio secundario, yo veo que las autoridades desean las audiencias pasivas y dóciles a pesar de cualquier propaganda profesada de que ellos buscan participación activa. Quizá esto siempre ha sido el caso para la educación. La docilidad vino luego en otros lugares. No había bancos en iglesias europeas hasta alguna vez en el siglo XVIII. Fue sólo en el siglo XIX, que músicos Occidentales tocaron ante de una audiencia sentada.

Ciertamente, las iglesias protestantes no tradicionales puedan atribuir el crecimiento significativo a una atmósfera tibia y emocional en gran parte ausente de las iglesias tradicionales. ¿Las iglesias no tradicionales aprendieron de las iglesias negras? 

Teniendo en cuenta que hay 2,4 mil millones de personas que viven en la pobreza, armas nucleares, degradación y calentamiento climático ambiental, los seres humanos tendrán que jalar juntos para sobrevivir en el planeta. Espero que los movimientos de la justicia social, la paz y las comunidades ambientales junto con los  protestantes no tradicionales pueden lograr celebraciones juntas que recordarán que vamos todos en el mismo bote salvavidas. Muchos se sentirán inquietos con algunas celebraciones de la misma manera que padres blancos norteamericanos estuvieron incómodos con Elvis Pressley en los años cincuenta. Las celebraciones reconocerán la majestad del universo, la santidad de la vida y la esperanza que poco pueden tener  con la Biblia y los sacramentos. Ellas incluirán mitzvah (término judío para actos de la bondad humana). Estas celebraciones recordarán todo, inclusive a fundamentalistas de mercado libre, que todos nosotros flotamos juntos o todos nosotros nos fregamos juntos. Permítanos esperar que podamos flotar y poder mirar hacia adelante, en los términos de Winston Churchill, a vivir en "mesetas anchas  e iluminadas por el sol".

Ed O’Rourke, por mucho tiempo, residente de Houston, Texas y contador público certificado, ahora vive en Medellín, Colombia.

Barbara Ehrenreich, Una Historia de Alegría: El éxtasis colectivo de la Antigüedad a nuestros  días. Piado, México City, 2008, 311 paginas.

Traducción de:

Barbara Ehrenreich, Dancing in the Streets: A History of Collective Joy, Metropolitan Books, Henry Holt and Company, 2006, 336 paginas.